Energía eléctrica a través del cableado UTP, PoE.

– Agrégame más Access Points en la red, coloca cámaras IP, instala los nuevos controles de acceso o los teléfonos para las nuevas oficinas.

– Inge, ¿Cómo los energizamos?

¿Les suena conocido?

En el transcurso de los años, me ha tocado escuchar algunos mitos y verdades a medias sobre la energía eléctrica a través del cableado UTP llamado PoE, por sus siglas en inglés Power over Ethernet.

¿Para qué quiero corriente eléctrica en el cableado UTP?

Sencillo, para ahorrar costos.

De no contar con PoE, necesitarías considerar el cableado eléctrico + el de datos para cada endpoint que lo requiera, además de que la canalización, centros de carga, pastillas, etc.

Al contar con switches PoE básicamente te estas ahorrando todos estos gastos extra que supone el alimentar los equipos tales como AP’s, cámaras, controles de acceso, etc.

“El último grito de la moda”, o de la tecnología, es encender lámparas LED de hasta 60 Watts con switches, esto también supone ahorrar costos en equipo de domótica, pero eso lo comentaremos en otra entrada.

Con esto, “matados dos pájaros de un tiro” cuando tiramos un cable UTP de cat. 5e o superior para transmitir energía eléctrica hacia los dispositivos en la red, aunque recomendaría ampliamente el utilizar cat. 6 o superior para nuevas implementaciones, esto pensando en que el cableado durará por varios años.

Dentro de la competencia de los fabricantes por ser el mejor, nos encontraremos con que la tendencia es hacer más cosas, tener mejores características técnicas con menor consumo eléctrico posible (y que bueno, esto ayuda al medio ambiente).

Dependiendo del fabricante es el nombre comercial que obtienen, sin embargo, podemos hacer referencia a los estándares de la IEEE.

  • 802.3af entrega hasta 15.4 watts por puerto
  • 802.3at entrega hasta 30 watts por puerto (también conocido como PoE+)
  • UPoE entrega hasta 60 watts por puerto

Como recomendación y parte de las mejores prácticas es hacer un excel donde cuides tu “presupuesto” de energía del switch, dependiendo de la fuente de poder es el tipo y cantidad de puertos que operarán con la capacidad demandada.

Por ejemplo, un switch de 24 puertos con fuente de 370 watts operará con máximo 12 puertos en 802.3at (30 watts por puerto) o los 24 puertos en 802.3af (15.4 watts por puerto), incluso se podría hacer una mezcla de dispositivos siempre y cuando no se exceda de los 370 watts.

Además, esto les ayudará para tener un presupuesto comparable con una solución tradicional de cableado eléctrico y justificar la inversión del switch PoE a lo largo del tiempo.

Algunos de los endpoints como teléfonos o AP’s están optimizados para que consuman menor corriente cuando no están siendo utilizados y están en modo espera. Esto genera un ahorro adicional al consumo eléctrico.

Algunas preguntas frecuentes:

¿Si conecto un dispositivo que no requiere PoE a un puerto que si cuenta con esta característica, se quema?

NO, los equipos corren un protocolo que al ser detectado el requerimiento de energía en el puerto se encenderá.

¿Cómo puedo saber si mi switch es PoE?

Generalmente los switches de distintos fabricantes “presumen” esta característica en el chasis del hardware, de lo contrario, tendrás que investigar con el modelo en google.

¿Que pasa si conecto un dispositivo que requiere 30 watts (802.3at) en un switch que sólo entrega 15 watts (802.3af) por puerto?

Algunos AP’s por ejemplo, funcionan, sin embargo no lo hacen de forma óptima ya que no soportan todos sus radios encendidos al mismo tiempo. Algunos otros dispositivos simplemente no encienden.

Esperamos esta información te sea útil,

Ánimo ingenieros!

La importancia de los Logs

Seguramente te ha pasado que hay un incidente en la red que administras y no sabes ni por donde comenzar a revisar, o tal vez se ha arreglado un problema sin saber porqué sucedió.

Todo esto se puede evitar con el servicio habilitado y correctamente configurado de Logs llamado comúnmente SysLog.

Los equipos de red cuentan con la facilidad de almacenar esta “bitácora” localmente o exportar a un servidor tercero toda esta información de sucesos acontecidos en el equipo con varios objetivos, por ejemplo, como análisis forense o “Post Mortem” de un incidente, detectar conexiones de algún hacker o intruso en la red, depurar errores como sucede comúnmente con Spanning Tree, monitoreo o por asuntos legales como en los bancos y/o gobiernos.

“Los datos se convierten en información cuando son debidamente analizados”

Existen varios fabricantes de software que ofrecen productos para concentrar todas las “bitácoras” de los equipos de red como por ejemplo Splunk, RSysLog, PRTG, Solarwinds, etc…)

Ejemplo de software Splunk

Algunas recomendaciones que te podemos hacer sobre las mejores prácticas:

  • Mantén la hora actualizada en tus equipos (Servicio NTP) para que puedas rastrear y hacer conjeturas sobre los hechos ocurridos.
  • Utiliza la misma versión de software en tus equipos de red, de lo contrario puede resultar en diferentes estructuras de mensajes, severidades distintas, etc.)
  • Administrar tus equipos a través del puerto asignado para administración, comúnmente llamado (MGMT o Out of Band Management), esto para no comprometer el performance de la operación.

Esperamos esta información te sea util y sobre todo que puedas implementarlo de forma proactiva en lugar de reactiva.

 

Wifi Analyzer, una herramienta gratuita y bastante útil

Recomendación del día!

Hablando de redes inalámbricas, una herramienta gratuita que nos puede ayudar a diagnosticar un problema de forma rápida y sencilla se llama Wifi Analyzer.

Esta herramienta disponible para android nos puede ayudar a lo siguiente:

  • Detectar traslapes en las frecuencias de 2.4 y 5 GHz

Para las zonas concurridas de varios Access Points radiando en 2.4 GHz es muy común que algún ingeniero despistado configure sus antenas a radiar en un canal que interfiera a los demás, los canales a utilizar en esta banda de frecuencia son el 1, 6 y 11.

Además de que alcanzamos a observar la intensidad de potencia con la que el dispositivo (Android) recibe la señal. Los valores óptimos están en el rango de -40 dBm a -80 dBm.

  • Detalle de Access Points

En esta ventana nos podemos encontrar información como la los SSID y los Access Points que lo propagan, su intensidad de potencia y el canal. Además, si estamos conectados a esta red, podremos ver detalles tradicionales como la IP, gateway y demás (que eso no es mucha novedad).

En resumen, una herramienta que te puede apoyar a realizar una revisión de la red inalámbrica con tu teléfono celular, sin la necesidad de algún software especializado o de paga.

Esperamos esta información te sea útil y lo pongas en práctica en tu casa u oficina.

Ánimo!

¿Cómo seleccionar un Access Point para tu casa?

Es bien sabido que la mayoría de las personas ya cuentan con al menos un dispositivo inalámbrico. Por ejemplo, traemos laptop,  smartphone, algunos con tablet o smartwatch. No se diga de dispositivos de contenido como el Apple TV o el Roku, Smart TV o hasta tu refrigerador.

Por ello es que la necesidad de tener red inalámbrica es cada vez mayor, siendo más exigente de calidad y velocidad.

Este artículo te ayudará a tomar la mejor decisión para adquirir un Access Point para entretenimiento en tu casa sin morir en el intento.

“No, el dispositivo que te presta tu proveedor de Internet no es un Access Point persé, es un modem con antenas”.

Entonces, ¿Cuál es la diferencia entre modem y Access Point?

El Modem (demodulador) es un dispositivo que funciona para convertir medios analógicos u ópticos en digitales (LAN).

Los proveedores de Internet utilizan como estrategia comercial el modem de distintas marcas que cuentan con antenas omnidireccionales para radiar señal Wi-Fi. Esto significa que el dispositivo comparte otro tipo de funciones como PPPoE, DHCP, Switch LAN en sus puertos, etc.

Es por esto que no es un equipo que pueda darnos un servicio ideal para entornos donde la ubicación del mismo y sus capacidades nos puede dejar con un dolor de cabeza ya que no funcionan las cosas en casa.

Si no te es problema la cobertura de la señal de tu modem y cuentas con pocos dispositivos en casa probablemente estás satisfecho con la red, de lo contrario, te hacemos las siguientes recomendaciones para elegir un Access Point.

  • La frecuencia en que opera
    • Es común encontrar que los Access Points operan en la frecuencia de 2.4 GHz sin embargo esta frecuencia generalmente se encuentra saturada y/o es muy propensa a encontrarse interferencias como el Bluethoot o los teléfonos inalámbricos de casa. Los estándares más recientes (802.11ac) operan en la banda de 5 GHz y es menos propensa a interferencias
  • Los estándares que maneja
    • Los dispositivos más recientes pueden correr a velocidades de hasta 1.7 Gbps con el estándar 802.11ac. No significa que va a funcionar a esa velocidad tu conexión de tu smartphone a Internet ni mucho menos, sólo que irá más fluida tu consola xbox en línea y por Wi-Fi (you know what I mean)
  • La cantidad de antenas
    • Mientras mayor cantidad de antenas más dispositivos podrán hablar con el “AP” al mismo tiempo, sin embargo, esto con las reservas de que no se sature el canal y que la capacidad de procesamiento del “AP” sea la suficiente para poder escuchar y hablar con varios dispositivos la mismo tiempo. A esta característica se le conoce como Multiple User – Multiple Input Multiple Output (MU-MIMO).
  • Ganancia de las antenas
    • Para asegurar que las antenas tendrán un buen radio de cobertura te recomendamos que sean de ganancias de 2 dBi para 2.4 GHz y 4 dBi para 5 GHz o superiores.
  • Administración
    • Es importante contar con un panel de administración para temas como la asignación de IP (DHCP), la potencia de radiación o la selección del canal a radiar ya que se pueden causar interferencias entre ellos mismos en el caso de que están compartiendo canales.

Esperamos que estos tips te funcionen para evaluar la compra de un Access Point para tu casa quitarte de esos dolores de cabeza y tendederos de cable UTP.

Tus comentarios o dudas son bien recibidos.

Ánimo!

Licenciamiento de Meraki, ¿Cómo funciona?

Entre los administradores de infraestructura no todo es aplicar comandos y configuraciones, también es necesario comprender otros temas como el costo-beneficio, tipos de soporte, fin de venta de productos y sus esquemas de licenciamiento.

Meraki es una plataforma en la nube que sin duda hace que las cosas sean más sencillas, sin embargo, pudiera ser no tan sencillo a la hora de hablar de licenciamiento y por eso aquí te ayudaremos a entender este tema.

Recordemos que Meraki se compone de distintas categorías de producto:

  • Switching,
  • Firewall,
  • Access Point,
  • Teléfonos (aún no disponible para LATAM)
  • Cámaras.
  • Administración de EndPoints

El costo del producto en sí es muy competitivo, el asunto a comprender llega con el licenciamiento que puedes contratar características dependiendo de la categoría, ya sea por 1, 3, 5, 7 o 10 años. En ocasiones hay promociones donde te regalan un año en la compra de 3, 5, 7 o 10 años el primero corre por Cisco.

Estos son los tipos de licenciamiento:

  • Switching
    • Existe una licencia para cada hardware
  • Firewall
    • Enteprise
    • Advance
  • Access Point
    • Licencia por Access Point, es la misma para todos los modelos
  • Cámaras
    • Licencia por Access Point, es la misma para los dos tipos de cámara que ofrece Cisco
  • Administración de EndPoint
    • Al contar con un equipo de la línea MX (Firewall) cuentas con la facilidad de configurar 500 dispositivos sin costo. Si tienes 501 dispositivos tienes que adquirir el licenciamiento de los 501.
    • En esquema gratuito obtienes un soporte básico.

Existen muchas preguntas comunes, como la duda de ¿Qué pasa si se me acaba la licencia? Y la respuesta es sencilla, antes que nada tendrás varios correos a forma de recordatorio de que tu licenciamiento va a vencer, si llega a vencer, tendrás 30 días para adquirir licenciamiento.

Hay un caso que generalmente ocasiona algunos dolores de cabeza, que es cuando ya tienes algunos equipos operando y agregas otros a tu Dashboard. Para esto la gente de Cisco cree que es mejor que todos los equipos venzan al mismo tiempo y por lo tanto prorratea el nuevo licenciamiento con respecto al existente para que todos tus equipos tengan la misma cobertura.

Esperamos que esta información te sea de utilidad y lo consideres para tu infraestructura Cisco.

Éxito ingenieros!

Decibel (dB) en Wireless

El decibel (dB) originalmente es utilizado para comparar los niveles de intensidad en el sonido, pero en wireless se aplica directamente a la potencia. Se utiliza una función logarítmica donde se comparan valores  de potencia absolutos (P1 y P2).

donde:
P2 es el valor de interés y P1 comúnmente llamado valor de referencia. Se puede representar la función con un logaritmo de la división de ambos valores:

Con esta función tenemos un resultado en decibeles (dB), de dos valores con potencia absoluta (watts).

Existen 3 casos para determinar el valor dB en la comparación de dos radios de manera mental, para ello se utilizan 3 leyes que en el ambiente wireless se conocen como la ley de 0, la ley de 3 y la ley de 10. Si estas interesado en presentar el ccna Wireless, te recomendamos recordarlas.

Ley de 0.- Se refiere a un valor de 0 dB que se da siempre que ambos radios tienen el mismo valor de potencia, por lo tanto si aplicamos la función, el valor de la división con dos  radios iguales seria de 1 y el logaritmo de 1 es 0.
10log(1) = 0 dB.

Ley de 3.- Se refiere a un valor de 3 dB que se puede representar tanto positivo como negativo. Cuando es un valor positivo (3db) es porque el valor de la potencia de interés (P2) es el doble de la potencia de referencia (P1). Mientras que si el valor es negativo (-3dB) es porque el valor de potencia de interés (P2) es la mitad del valor de referencia (P1).
-Cuando P2 es dos veces P1, la relación es siempre 2. Por lo tanto:
10log(2) = 3 dB.
-Cuando P2 es la mitad P1, la relación es 1/2,  Por lo tanto:
10log(1/2) = -3 dB.

Ley de 10.- Se refiere a un valor de 10 dB que se puede representar tanto positivo como negativo. Cuando es un valor positivo (10db) es porque el valor de la potencia de interés (P2) es diez veces de la potencia de referencia (P1). Mientras que si el valor es negativo (-10dB) es porque el valor de potencia de interés (P2) es la décima parte del valor de referencia (P1).
-Cuando P2 es 10 veces P1, la relación es siempre 10. Por lo tanto:
10log(10) = 10 dB.
-Cuando P2 es una décima de P1, entonces la relación es 1/10. Por lo tanto: 10log(1/10) = -10 dB.

Para terminar de entender el cálculo de los dB entre dos radios ponemos algunos ejemplos:

Ejemplo 1:

Ejemplo 2:

Ejemplo 3:

Te invitamos a que participes con la validación y comprensión de los 3 ejemplos mencionados. En un ambiente laboral no son muy utilizados pero, para la comprensión de las redes inalámbricas es indispensable, al igual que si planeas obtener alguna certificación de redes inalámbricas puede ser que se vean algunas preguntas enfocadas a este cálculo.

Radio Frecuencia en Wireless

Para entender el proceso de la transmisión de datos de manera inalámbrica debemos de tener en cuenta ciertos conceptos sobre las señales.

La idea de la señal inalámbrica es la transmisión desde un remitente a un destinatario mediante ondas electromagnéticas, la ventaja principal de estas ondas es que siempre en un espacio libre se encuentran sus campos magnético y eléctrico en un ángulo recto entre ellos.

 

¿Qué es la frecuencia?

Se define frecuencia al número de ciclos por segundo de una señal y su unidad de medida son los Hertz. No es complicado de entender esta definición, teniendo en cuenta que un ciclo es cuando la señal marca un punto de origen y el punto final es antes de volverse repetitiva la señal.

¿Qué es la Longitud de Onda?

Es la distancia física de una onda que viaja a través del espacio libre y su unidad de medida es lambda (λ). En las redes inalámbricas si pudiéramos apreciar visualmente lambda se reflejaría de 4.92 pulgadas en la frecuencia de 2.4GHz y de 2.36 pulgadas en la de 5GHz.

 

¿Qué es la Amplitud?

Se puede definir como la distancia que existe desde el punto más alto de la onda hasta el punto más bajo. Y en las redes inalámbricas se entiende como la fuerza o energía en la que se está transmitiendo la señal para llegar a su destino.

 

Teniendo presentes estos conceptos podremos entender la manera en la que se comportan las señales. También es importante mencionar que en el espectro de frecuencia electromagnético las redes inalámbricas se encuentran en el rango de 1 GHz que se define como microondas y radar. Te invitamos a que reconozcas los diferentes rangos de frecuencia que existen en el mundo  buscando “Espectro electromagnético”,  te darás cuenta los has oído alguna vez y que algunos los utilizas diario.

 

 

 

Conceptos básicos de las redes inalámbricas.

Para la conexión inalámbrica (WiFi) contamos con dos bandas de transmisión 2.4GHz y 5GHz. denominadas ISM que significa Industrial, científica y médica, nombrada así por sus siglas en ingles Industrial, Scientific and Medical. Y es un rango de radiofrecuencias reservadas para el uso libre no comercial. Estas frecuencias varían dependiendo del país donde radiques, en México la dependencia encargada de la regulación de estas frecuencias es la COFETEL (Comisión Federal de Telecomunicaciones).

 

¿Qué es IEEE 802.11?

El estándar IEEE 802.11 es el que define las dos capas inferiores del modelo OSI (Capa1 “Fisica” y Capa 2 “Enlace de Datos) en una red inalámbrica de área local (WLAN).

 

¿Que definen los estándares 802.11?

En las redes inalámbricas los estándares nos ayudan a definir si estamos trabajando con 2.4GHz o con 5GHz.

La frecuencia 2.4 GHz usa el estándar 802.11b/g/n, y es el estándar común en la mayoría de los dispositivos debido al costo de implementación. La banda de 2.4 GHz cuenta con 14 canales de transmisión, dispone de sólo tres canales donde no se sobreponen las señales.

La frecuencia 5GHz usa el estándar 802.11a/n/ac. En total, hay 23 canales que no se sobreponen donde cuatro de ellos tienen limitaciones según la ubicación, es aquí donde entra la COFETEL.

No olvides que los dispositivos que usamos día a día conectados en una red WiFi, comúnmente se encuentran trabajando en la banda de 2.4 GHz y al tener solo los canales 1, 6 y 11 para transmitir, provoca que la saturación del canal donde estamos conectados se pueda ver afectada por otras señales que trabajen en 2.4GHz. Te invitamos a analizar el espectro de la señal donde te encuentras con aplicaciones gratuitas que puedes descargar en tu smartphone, las puedes buscar como wifi análisis.

Redes inalámbricas, ¿Porqué tengo mala calidad?

Actualmente, el requerimiento de los usuarios de mantener sus equipos conectados a Internet es mayor, tanto en dispositivos como en ancho de banda.

Se está haciendo costumbre colgar a la red distintos dispositivos y es cuando llega el momento de tener problemas con la red inalámbrica. Por ejemplo, un directivo lleva consigo su teléfono personal, el de la empresa,  smartwatch, iPad, laptop, AppleTv y el teléfono IP inalámbrico empresarial, incluso hasta el roku!

¿Porqué llegamos a tener problemas?

Los puntos de acceso (Access Points) o AP´s tienen algunas limitantes, dependiendo el modelo y sus características pero obviamente todo tiene un límite. En este caso, la cantidad de dispositivos, el ancho de banda, la cobertura, interferencias provocadas por un mal diseño o las aplicaciones que exigen poca latencia como el video son las principales causas de una mala experiencia del usuario.

Estamos acostumbrados a un mal diseño de estas redes inalámbricas, desde la falta de segmentación de redes, el acceso a visitantes no controlado, la colocación de AP´s “donde sea más sencillo o no se vean feo”, la mala planeación de canales radiados provocando interferencias entre los mismos AP´s.

En algunas ocasiones he escuchado a personas comentar que elevando la potencia de transmisión del Access Point tendrán mejor cobertura. ERROR, ya que esto no significa que el dispositivo (Smartphone, tablet, laptop, etc.) tendrá la potencia para regresar la señal al AP.

Puedes revisar tu mismo con algunas herramientas gratuitas el traslape de canales, como por ejemplo la aplicación para Android Wifi Analyzer (https://play.google.com/store/apps/details?id=com.farproc.wifi.analyzer&hl=es), donde te será sencillo identificar las interferencias y poder ajustar los canales de las frecuencias 2.4 y 5 Ghz. Para el resto de problemas te recomendamos un análisis a fondo ya que hay muchos factores que pueden intervenir.